La Firmeza de Caracter

Hacía 110 grados aquí el sábado pasado y de hecho pensé: "No puedo soportarlo más". ¿Pero soportar qué? ¿El calor? ¿Estar sin aire acondicionado? ¿No tener opciones para escapar? ¿De sentirme oprimida? ¿De sentirme constreñida? No estoy segura. Sé que agregué a la miríada de trastornos emocionales que parezco experimentar periódicamente. Estoy bien por un día o incluso una semana, luego sucede lo más pequeño y parece que caigo en un sentimiento de frustración total. Es un poco loco, pero con practicando la atención plena, soy consciente de mis pensamientos locos cuando ocurren y puedo trabajar en replanteándolos o al menos observándolos con un poco de espacio entre mis pensamientos y yo, lo que me ayuda.



También me hizo pensar en lo que mencioné la semana pasada, que es la firmeza de carácter, o por decir, el valor, la determinación, y la perseverancia. ¿Entonces, Qué pasó con mi firmeza de carácter? Solía ​​tener mucho, que atribuí a mis antepasados ​​que fueron literalmente pioneros, que llegaron aquí en la década de 1880 y se dirigían desde Nueva York a Kansas. Una vez que llegaron, tuvieron que construir sus propias casas, construir una iglesia ya que eran devotos luteranos, y luego tuvieron que descubrir cómo cultivar la tierra. Y me quejo de que hace calor. Por supuesto, me doy cuenta de que mi estado de ánimo no se trata solo del calor. Se trata de meses de sentirme confinada, la monotonía de prácticamente no tener nada que hacer más que trabajar, de familiares y amigos desaparecidos, de la desconcertante imprevisibilidad de poder comprar lo que quiero o necesito, de sentirme fuera de control, y la ansiedad de bajo nivel de contraer un virus que podría resultar en sufrimiento o incluso la muerte. Agregar incluso una molestia más, como el calor extremo, parece que es demasiado para soportar. No es incluso el calor del día, pero lo peor, es en la noche. Cuando hace tanto calor aquí, no refrescarse por la noche y sin aire acondicionado, dormir se vuelve miserable. Así que agrega solo dormir 4 horas por noche durante algunas noches seguidas ahora, y si me queda algo de firmeza de caracter, se siente ido. Sospecho que muchos de ustedes están experimentando algo similar.


La firmeza de carácter no es algo que escucho con mucha frecuencia en estos días, pero es un término psicológico que se relaciona con perseverancia y pasión. Es un rasgo no cognitivo basado en la perseverancia de un individuo esfuerzo combinado con la pasión por un objetivo a largo plazo o un estado final en particular. En otras palabras, una poderosa motivación para lograr un objetivo. Margaret M. Perlis, autora del artículo “5 Características de la firmeza de carácter: ¿cuánto tiene? " explica que la firmeza de carácter es una combinación de carácter, conciencia en forma de orientación al logro contra confiabilidad, seguimiento de objetivos a largo plazo y resistencia, resiliencia que incluye el optimismo, la confianza y la creatividad, y un enfoque en la excelencia en vez de la perfección.


Soy muy consciente de que cuestionar mi propia determinación, o la de otros, podría convertirse en un juicio. Pero yo realmente traté de dar un paso atrás esta semana y observar mis propios pensamientos y comportamientos, así como el comportamiento de los demás, para ver si realmente hay un problema en estos días. Y esto es lo que descubrí.


Los manifestantes tienen firmeza de caracter. Todavía están haciendo su llamado a la justicia social en medio de una pandemia, en medio de un calor agotador, en medio de la brutalidad policial y la policía secreta llevándolos en camionetas, en medio de los gases lacrimógenos, los tasares y los disparos con balas de goma. Eso es determinación, perseverancia y apego a un objetivo a largo plazo.


La gente de Montana y Oregon que comenzó un grito de guerra la semana pasada para detener la destrucción de el servicio postal de EE. UU. tienen firmeza de caracter. Arriesgaron sus puestos de trabajo y la reacción política para intensificar y ser denunciantes sobre las silenciosas travesuras del gobierno de los Estados Unidos para ralentizar el servicio de correo y hacer que la votación por correo sea lo más difícil posible, según el presidente, incluso en silencio eliminar buzones de correo físicos en todo el país, destruir máquinas de clasificación de millones de dólares y reduciendo el número de horas que los carteros pueden entregar el correo. Si bien esto ya ha tenido implicaciones negativas inmediatas para las millones de personas que reciben todo de los cheques a la medicación a través del servicio postal, el problema aún mayor es el impacto que esto tendrá en la próxima carrera presidencial en noviembre y las dudas que suscitarán sobre los resultados de esa elección. La gran mayoría de los estadounidenses nunca se habría dado cuenta de lo que estaba pasando si no por esas personas valientes que comenzaron a informarlos y a través de su determinación de obtener la palabra, muchas de estas acciones poco éticas al menos se han detenido temporalmente como comienzan las investigaciones.


Me di cuenta de que en ambos casos, tienen un objetivo a largo plazo y eso puede ser parte de lo que esta eliminando la firmeza de carácter para el resto de nosotros. Asimismo, con los hechos históricos que mencioné la semana pasada. Durante las dos guerras mundiales, nos unimos en el objetivo a largo plazo: ganar las guerras. Nosotros no solo teníamos una razón para hacer sacrificios sustanciales, sino que nos animó y motivó un tema nacional de patriotismo y esperanza. Los carretes de noticias se reprodujeron antes de que se emitieran las películas en teatros, mostrando cómo nuestros sacrificios estaban ayudando. Las vallas publicitarias anunciaron cómo fueron nuestros esfuerzos apoyando a las tropas. Rosie the Riveter apareció en portadas de revistas, y periódicos, motivando aún más a los ciudadanos a seguir así, seguir adelante, el final estaba a la vista. No soy lo suficientemente ingenua como para no reconocer la propaganda insertada en todo eso, pero el punto es que tenía un objetivo común, un tema nacional de motivación y gratitud por nuestros esfuerzos, y lo mas importante, un mensaje coherente de esperanza. También todavía teníamos fe en nuestro gobierno, por lo que aunque estresante y difícil, se suponía que como nación, por supuesto, nos sacaría adelante.


Mis tatarabuelos tenían firmeza de caracter porque tenían un objetivo a largo plazo claramente definido. Moverse a un lugar donde fueran libres de practicar su religión, que estaba severamente restringida en Prusia en ese tiempo, y donde podían cultivar la tierra sin obstáculos, lo que también era un problema de los tiempos en su país natal. Tenían optimismo de que su fe combinada con las promesas hechas por la "tierra de los libres" los llevaría a su objetivo. ¿Soportaron terribles dificultades por muchos años? Sí, si lo hicieron, comenzando por perder a un niño en el viaje por el océano para llegar aquí, pero perseveraron porque sabían que podían lograr su objetivo final con esfuerzo y determinación.


Creo que eso es lo que falta ahora. Dos de los factores clave involucrados con la determinación, y la resiliencia incluye optimismo y motivación, y el seguimiento de los objetivos a largo plazo no se encuentran en nuestra situacion. ¿Cómo podemos cumplir con los objetivos a largo plazo si no tenemos ninguno? No hay mensaje unificador de cuál podría ser nuestro objetivo. ¿Sobrevivir la pandemia? Sobrevivir no es muy motivador, aunque todos queremos lograrlo, y si ese es nuestro objetivo, ¿cómo podemos saber que nos estamos dirigiendo a eso? Tenemos mensajes tan dispares de consejos e información, es imposible estar seguro de qué acciones tomar para cumplir con algo.


¿Y el optimismo? Estamos tan divididos como nación en los EE. UU. Que parece imposible sentirse optimista que todos trabajaremos juntos y alcanzaremos cualquier tipo de objetivo común. Después de contemplar todo esto durante la semana pasada, he cambiado de opinión.


Puede que nos hayamos mimado mucho en décadas pasadas, y que eso no es algún tipo de progreso, para no tener que trabajar nosotros mismos solo para sobrevivir? Pero todos tenemos agallas. Lo que nos falta es un objetivo claramente definido, lo que no genera motivación para tomar medidas porque no sabemos qué acción tomar. Durante los trágicos acontecimientos de hace un siglo, la gente no estaba sentada pensando en cómo sintieron agobiados sus vidas porque estaban demasiado ocupados trabajando para alcanzar sus metas. Es muy difícil para nosotros averiguar qué acción podemos tomar en un día determinado, por lo que dedicamos más tiempo pensando en lo que no estamos haciendo o en lo que no podemos hacer o en lo desordenado que se encuentra todo.



Pensé mucho en lo que pregunté la semana pasada, que fue en comparación con alguien que vivió a través de los acontecimientos de hace 100 años, ¿estamos realmente sufriendo? Mientras yo todavía diría que nosotros tenemos más de qué estar agradecidos que de estar molestos, obtuve algo de claridad durante la semana pasada sobre nuestro sufrimiento en general. Estamos sufriendo, mentalmente, y eso quizás sea más grave que los sacrificios físicos.


Aproximadamente uno de cada 12 adultos estadounidenses informó síntomas de trastornos de ansiedad en esta época el año pasado. Ese número se ha disparado a más de uno de cada tres hoy, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Una reciente encuesta de la fundación de la familia Kaiser, por primera vez informó que la mayoría de los adultos estadounidenses creen que la pandemia está afectando su salud mental. Y sorprendentemente, un informe que acaba de publicar el CDC indica que el 11% de los estadounidenses consideraron seriamente el suicidio en junio, el doble del porcentaje en el 2018.


Esto parece ser otra razón por la que nuestra firmeza de carácter no está a la altura de las circunstancias. Estamos luchando solo para aferrarnos a nuestra cordura. Es un desafío concentrarse y mantenerse motivado por un objetivo a largo plazo si estamos deprimidos, ansiosos o suicidas. Al menos, espero que estos números muevan a cualquiera que esté sufriendo mentalmente para pedir ayuda. Definitivamente no está solo y es definitivamente causa por preocupación seria. Hable con alguien, llame a su médico, consulte a un terapeuta, llame a un línea directa de salud o comuníquese con un servicio de telesalud. Por favor, no lo ignore. La depresión y la ansiedad son curables, así que no sufras de forma aislada.


Si bien prestamos mucha atención a nuestra salud mental y tomamos las medidas necesarias, los estudios indican que hay varias formas de fortalecer nuestra firmeza de caracter que respaldan aún más nuestro bienestar. Uno es para perseguir nuestros intereses. Necesitamos encontrar algo que nos fascine o que nos haga sentir apasionados. Podría ser cualquier cosa, desde embellecer el vecindario hasta luchar por la justicia civil y igualdad. La clave es la pasión y podemos sentir pasión incluso si estamos atrapados en casa.


Sea lo que sea que elija hacer, practíquelo todos los días. De aprender más sobre esto a

participar en una acción que lo impulsa, siga haciéndolo. Conectarse a un propósito superior es importante también. Pregúntese cómo está ayudando a otras personas en esta búsqueda. Cultivar la esperanza fortalece aún más la firmeza de caracter, así que trabaje para eliminar cualquier error o limitación de creencias que pueda tener. Todos podemos hacer cualquier cosa que realmente nos propongamos, pero es posible que necesitemos despejar un poco de desorden interno para verlo. Y el paso final para fortalecer nuestra firmeza de carácter es rodearnos a nosotros mismos con gente valiente. Los manifestantes motivan a otros manifestantes. Los voluntarios motivan a otros voluntarios. Los grandes líderes motivan a otros líderes. Crea esa presión positiva de grupo poniéndose a usted mismo con otras personas de ideas afines y decididas, para aumentar en gran medida su propia firmeza de caracter, ya sea en persona o virtualmente.


Miro a los manifestantes y a los defensores de la oficina de correos, que en última instancia están defendiendo la propia democracia de los Estados Unidos, para motivarme a encontrar mi meta. Ya hemos hablado sobre cómo establecer objetivos y por qué son tan importantes en podcasts anteriores, pero ahora creo que más que nunca, debemos hacer del establecimiento de metas una prioridad para nuestra salud mental. No solo nosotros necesitamos decidir quiénes queremos ser como individuos para cuando pase esta crisis, pero ¿cómo queremos que nuestras comunidades sean? ¿Como queremos que sean nuestros gobiernos? Que clase de mundo queremos dejar a nuestros nietos y más allá? Son grandes metas? Sí lo son. Pero eso es lo que necesitamos para activar y maximizar nuestra firmeza de carácter. Y a medida que fortalecemos nuestra firmeza de carácter, comenzamos a lograr cualquier objetivo que deseamos a través de esa perseverancia y pasión, creando una mejora espiral a nuestra condición, así como para a los que nos rodean.


Sabemos que superaremos esta pandemia, pero no cuándo. Pero podemos hacer más que simplemente superarlo. Los grandes problemas que enfrentamos todos nosotros, no solo en los EE. UU., sino en todo el mundo, parecen desalentadores y abrumadores, pero si cada uno de nosotros comenzamos a identificar metas de lo que podemos hacer tanto como individuales que como grupales, podemos empezar a hacer un cambio real para el bien de todos.


Entonces, ¡es hora de practicar la firmeza de carácter!


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